Historien om IK Oskarshamn

Grundandet av Ishockeyklubben Oskarshamn

Den första hockeyklubben i Oskarshamn bildades 1947 av IFK Oskarshamn. Sex år senare var det dags för Oskarshamns AIK att starta en hockeysektion. De bägge lagen låg dock aldrig i samma division. I januari 1957 invigde AIK sin egen hockeybana som var belägen vid nuvarande Kikeboskolan. Den 4 november 1961 invigdes den konstfrusna banan. Säsongen 65/66 lyckades AIK för första gången hålla sig kvar i division 2 och under den säsongen sattes också ett publikrekord (3630 st) i en match mot Rögle. IFK:s bästa säsong var 67/68 då de hamnade i toppen av division 2 och hade ett publikrekord på 2764 personer som sattes i en match mot Nybro.

Göran Martinsson
Göran Martinsson, som under sina 17 säsonger gjorde 365 mål på 540 matcher.

En milstolpe för Oskarshamnsidrotten kom den 27 maj 1970 då AIK och IFK slog ihop sina hockeysektioner till IK 70. Till klubbens förste ordförande utsågs Carl-Olof Steen som kom att jobba hårt för att ishallen skulle byggas. Tränare blev Gunnar Tallberg som tidigare bland annat spelat för Södertälje i sex år. Sammanslagningen gav snabbt resultat. Redan samma år kvalade laget till division 2 och lyckades ta sig upp. Carl-Olof satt kvar på ordförandeposten i tio år och efterträddes 1980 av Christer Malm som satt i tre år och följdes av Jerry Asph i två år och Stephan Larsson i tre år därefter.

Inför säsongen 72-73 bytte laget namn till IK 70. Att man behöll namnet AIK/IFK i två säsonger efter sammanslagningen berodde på att man annars hade tvingats att börja om i division 4 eftersom man då hade räknats som ett nytt lag.

"Jag vill påstå att Carl-Olof Steen är den största orsaken till att det finns ishockey i Oskarshamn idag. Hans engagemang och ledarskap bidrog till att hockeyn kunde samlas i en förening och han var sedan ordförande i tio år" – K-G Dahlberg, målvakt 1962-1970

1986 bytte klubben namn till IK Oskarshamn

IKO spelade i division 3 från 1986 och 7 säsonger framåt. 1992/93 inleddes storsatsningen med värvningen av bl a Skeeter Moore och Peter Ekroth och det blev omedelbart avancemang till division 2 igen. 

Fredric Jaensson
Fredric Jaensson, IK Oskarshamns överlägset bäste poängplockare i HockeyAllsvenskan.

Steget upp i division 1 togs efter säsongen 1995/96, via seger i division 2 södra B, vidare genom Alltvåan, seger i två play off och slutligen seriekval. Skeeter Moore noterades under sin sista säsong i klubben för 78 poäng på 35 matcher. I division 1 spelade IKO under tre säsonger innan serieomläggningen medförde spel i Allsvenskan Södra säsongen 1999/00. De bästa säsongerna i Allsvenskan kom 2000/01 och 2004/05 då man vid båda tillfällena gick till kvalserien till Elitserien. Säsongerna 2011/12 och 2012/13 var också mycket framgångsrika med placeringarna sexa respektive sjua och fortsatt spel i Förkvalserien/play off. Säsongen 2010/11 var klubben nära att åka ur Allsvenskan men räddade sig kvar genom en bra kvalserie som man vann. IKO har spelat i landets näst högsta serie, nuvarande HockeyAllsvenskan, i obruten följd från säsongen 1996/97, över 20 säsonger.

Fredrik Söderström
Fredrik Söderström blev snabbt en stor ikon för staden med sin karismatiska personlighet.

Framfarten i HockeyAllsvenskan

Säsongen 2005/06 infördes rikstäckande HockeyAllsvenskan. Fram till 2009/10 bantades serien från 24 till 14 lag. Bästa placeringen så långt för IKO uppnåddes säsongen 2011/12 då man slutade sexa. Nicklas Jadeland kvitterade i sista grundseriematchen borta mot Rögle med 27 sekunder kvar, vilket tog laget till förkvalserien där det blev en tredjeplats. Säsongen efter uppnåddes samma fina nivå då A-laget blev sjua och sedan fyra i play off (förkval till kvalserien). Sedan dröjde det tre år innan man nådde topp åtta igen. Säsongen 2015/16 slutade med en tredjeplats vilket är bästa positionen i grundserien någonsin. Laget gick därmed vidare till Slutspelsserien som bästa lag mellan placering 3 och 8. Under Fredrik Söderströms och Roger Jönssons smått unika sex år som tränare och sportchef togs placeringarna 6 – 7 – 9 – 11 – 3 – 9. Björn Hellkvist tränade laget säsongen 2017/18 och det blev en sjundeplats i grundserien efter bland annat en makalös inledning där IK Oskarshamn ledde serien så sent som i början av december. Sjundeplatsen gav noll poäng in i Slutspelsserien, men trots det växlade laget upp och tog en förstaplats, vilket innebar fortsatt play off-spel mot Leksand. Efter en suddenförlust borta och en seger hemma blev det sedan förlust i avgörande matchen borta. Man var en seger från ett direktkval till SHL mot Mora.

Stormatcher i Be-Ge Hockey Center

Staffan Kronwall
Tre Kronors lagkapten Staffan Kronwall under matchen mot Norge i Be-Ge Hockey Center i april 2015.

Den 10 november 1974 invigdes ishallen med en uppvisningsmatch mellan Gamla Tre Kronor och IK 70. Tre Kronor vann med 6-2 och matchen sågs av 2600 personer. Den 15 december 1974 spelades den första landskampen i Oskarshamn. Det var en juniorlandskamp mellan Sverige och Sovjet. Sovjet vann matchen (5-2) som sågs av 3120 personer.

Den 24 september 2011 spelades en match mellan Tre Kronor Legends och IKO Legends med många gamla stjärnor på isen. I Tre Kronor spelade Mats Näslund och i IKO Fredrik Jaensson och Mikael von der Geest. Tre Kronor vann med 6-1. Den 10-12 februari 2012 arrangerades en fyrnationers turnering för damer i Arena Oskarshamn. Sverige slog Finland i den avgörande matchen inför cirka 1000 personer och vann turneringen. Övriga nationer var Ryssland och Tyskland. Klubbens hittills största arrangemang är landskampen mellan Tre Kronor och Slovakien den 3 april 2013 då nytt publikrekord, 3383, noterades. En match med riktigt fin inramning och bra stämning och som Tre Kronor vann med 6-1. IKO arrangerade ännu en landskamp den 10 april 2015 då Tre Kronor mötte Norge och vann med 3-2. Publiken uppgick till 3015 och det skapades ånyo bra tryck i hallen, som dagen före fick nya namnet Be-Ge Hockey Center. Även 2018, den 6 april, spelades landskamp i Oskarshamn, då Tre Kronor vann över Slovakien med 7-1.

Junior- och ungdomsverksamhet

Ytterligare en milstolpe i klubbens historia nåddes 2013 då J18-laget tog sig till J18 Elit, dvs landets högsta serie i den åldersgruppen. Det är första gången klubben har ett lag i högsta serien och man har försvarat sin plats sedan dess. Klubbens J20-lag spelar i J20 Elit och har kvalat mot J20 Super Elit några gånger. I Oskarshamn finns ett hockeygymnasium som lockar många duktiga juniorer till klubben. U16-laget spelar i U16 A Småland och därutöver har klubben flera ungdomslag i yngre åldrar. Totalt finns cirka 300 aktiva ungdomar i seriespel.

Niklas Lundin
Niklas Lundin satt som ordförande i föreningen under åtta säsonger, från 2002 till 2010.

Organisation och ledning

Ordförande i klubben under 90-talet var bl a Ronnie Gunnarsson (tillträdde 1988), Inge Josefsson, Evert Mellström, Alf Josefsson, Bengt Ahlsén och Leif Hammarqvist. 2002 blev Niklas Lundin ordförande och satt på den posten till och med säsongen 2009/2010, då Mats Söder tog över som ordförande. Tomas Engsund valdes till ordförande 2015 och Johan Franzén tog över 2017.

Dag Larsson rekryterades som klubbens förste heltidsanställde klubbchef 2007 och han stannade till mitten av säsongen 2009/10.Tidigare hade Peder Liedberg och P-O Lundin fungerat i den rollen men i olika omfattning. 2012 anställdes tidigare kanslichefen Martin Åkerberg (tidigare Svenson) som klubbchef. Ola Hydén var sportchef säsongen 2005/06, Tommy Salo hade samma befattning en kort period under säsongen 2010/11 och inför säsongen 2011/12 anställdes Roger Jönsson på den posten och slutade våren 2017. I april 2017 tillträdde Per Kenttä som sportchef.